Excite

Astronaut heeft panne

Een astronaut van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft waarschijnlijk de benauwdste dertig minuten uit zijn leven meegemaakt. Door een computerstoring kon de robotarm van de Space Shuttle Discovery waaraan de 47-jarige Stephen Bowen bevestigd was niet meer bewegen. Ondanks de hachelijke situatie bleef Bowen koel. ‘Het gaat wel, maar hoelang moet ik hier nog blijven hangen.’

Bowen was bezig met een routineklusje, namelijk het vervangen van een ammoniakpomp aan het internationale ruimtestation ISS. Plotseling stopte de robotarm waar hij zich mee verplaatste met bewegen en hing de astronaut met een pomp van ruim 300 kilogram in de ruimte. Gelukkig voor de Amerikaan speelde zwaartekracht geen rol.

Mission Control in Cape Canaveral wilde uiteraard weten hoe het met de astronaut ging. Hij antwoordde hij droogjes. ‘Het gaat prima, maar het moet niet te lang meer duren. Hoe lang nog?’

Na ongeveer een half uurtje wisten zijn mede-astronauten het gevaarte weer aan de praat te krijgen en kon Bowen de pomp alsnog installeren. Volgens de NASA is er nooit echt sprake geweest van gevaar. Ook is Bowen een ervaren astronaut. Hoewel het een wat vreemd verloop had, mocht hij deze ruimtewandeling toch als nummer zes in zijn carrière noteren.

De NASA heeft de softwarefout waardoor de arm onbestuurbaar werd is inmiddels gecorrigeerd.

Afbeelding: Flickr, gebruiker NASA Goddard Photo and Video

Holland - Excite Network Copyright ©1995 - 2017